Posts

Posts uit december, 2019 weergeven

Judith Koelemeijer: Hemelvaart

Afbeelding
De datum 15 augustus is een katholieke feestdag met de naam “Maria Tenhemelopneming” in de volksmond ook wel “Maria Hemelvaart” genoemd. Op 15 augustus 1985 speelde zich een drama af in het toen nog jonge leven van Judith Koelemeijer. Zij was met vijf vriendinnen van rond de twintig jaar op vakantie op het Griekse eiland Paros. De meisjes hielden er een echte jaren-tachtig levenswijze op na. Kortstondige liefdes, feesten, drinken en ook opvallend veel roken.
Op 15 augustus, de laatste avond van hun verblijf, wilden vier van de meisjes op tijd gaan slapen vanwege hun vertrek de volgende ochtend. Twee van hen, Judith en Annette, wilden nog een keer helemaal los gaan. Op zoek naar een uitspanning raakt Annette levensgevaarlijk gewond bij een bizar motorongeluk. Zij overlijdt voordat de helikopter arriveert. De gebeurtenissen worden in fraai en beeldend taalgebruik beschreven. De lezer waant zich aanwezig in het kamertje bij de huisarts waar Annette stervende is.
Rein en Corry, de ouders va…

John Marrs: De ware

Afbeelding
De Engelse journalist John Marrs beschreef met het in november 2019 uitgekomen boek “De ware” een even fantasierijk als beklemmend en niet geheel ondenkbaar toekomstbeeld rond relatievorming. Het verhaal gaat over het op technologisch-wetenschappelijke basis samenstellen van liefdesparen door een perfecte DNA-match. Dat klinkt heel zwaarwichtig, maar dat is het verhaal zeker niet.  Het basisgegeven doet denken aan het intrigerende “Het datingbureau” van Lincoln Child uit lang vervlogen tijden.


“De ware” opent met een advertentie van het gigantische bedrijf “Match je DNA”. Daarin staat:
Aangezien 1,7 miljard mensen via ons hun ideale partner al hebben gevonden of bij ons staan geregistreerd, is dit dé manier om De Ware te vinden.
In zeer korte en makkelijk leesbare hoofdstukken worden de rijk gevarieerde hoofdpersonen van het verhaal geïntroduceerd. Achtereenvolgens verschijnen Mandy, die net haar match binnenkrijgt, Christopher, een zeer onaangenaam karakter, Jade, die contact heeft m…

Lincoln Child: Het datingbureau

Afbeelding
Zeer binnenkort verschijnt hier de recensie van het onderhoudende boek "De ware" van John Marrs. Het basisidee van dat boek deed me in de verte terugdenken aan "Het datingbureau" van Lincoln Child. Dit is de recensie van 1 februari 2014 (toen ik nog zeer compacte recensies schreef).


Eden N.V. is een immense rond futuristische computertechnologie opgebouwde organisatie met als doel het regelen van afspraakjes tussen partners met een perfecte match op persoonlijkheidskenmerken. Aldus ontstaan stelletjes van ideale partners die dan ook nog eens voor ideaal nageslacht zullen zorgen.


Een van de "superparen" wordt dood aangetroffen in een op zelfmoord duidende situatie door een buurvrouw die op onderzoek uitgaat omdat de baby van het stel maar blijft huilen. Psycholoog Dr. Christopher Lash wordt door Eden aangetrokken om onderzoek te doen naar de achtergronden. De zelfmoord was in de ogen van de organisatie namelijk onmogelijk en kan tot immense imagoschade voor …

Stille nacht ?

Afbeelding
Een waargebeurd Kerstverhaal
Zelden is Kerstmis bij ons zo tumultueus begonnen als dit jaar. Gisteravond brachten Lucy en ik door voor de tv. We schamen ons er niet voor het toe te geven: ook wij zwijmelden, zij het met een kritische instelling, bij de Kerstspecial van “All you need is love”. Een lekker glas wijn en een paar hapjes leken de komst van een vredige Kerst in te luiden. Hoe anders zou dat worden!
Middenin de nacht waarin het kerstkindje is geboren, maakte Lucy mij wakker met een onrustbarende mededeling. Het was rond half drie. De herdertjes lagen bij nacht in het veld en hielden vol trouwe de wacht, en wij dachten te genieten van een stille, heilige nacht.
“Charles, word wakker, de brandmelders in de gang piepen.” Zo klonk het alarmerend. Uit een diepe slaap gerukt was ik direct paraat, al was ik half bewusteloos. De adrenaline schoot omhoog toen het zeer indringende geluid zich om de ongeveer veertig seconden herhaalde. Lucy en ik gingen op onderzoek uit. Rook was er ge…

Lezersprijzen

Afbeelding
Elk jaar worden diverse verkiezingen gehouden van het beste boek van het jaar. Welke betekenis heeft het winnen van een zodanige prijs en hoe kwetsbaar is de verkiezing?


Mijn top-elf van 2019

Afbeelding
In 2019 recenseerde ik tot dusverre 72 boeken. Daarvan kregen elf boeken de maximale waardering en vormden aldus mijn top-elf. Ze komen op één na in beeld.





Bronja Hoffschlag: De spiegelkoning

Afbeelding
Eind 2013 debuteerde Bronja Hoffschlag met het intrigerende, vuistdikke boek “De dode kamer”, het eerste deel van de trilogie “Project X”, met als centrale karakters de broers Lennart en Misha Larsen enerzijds en de seriemoordenaar Donald Skinner anderzijds. In 2015 volgde “De Skinnermethode” dat ook al zeer goed was.
In 2017 kwam er een “tussendoortje”. De roman “P.I.D.” die gaat over de al dan niet vermeende dood van Paul McCartney, bleek van buitengewone kwaliteit en kreeg terecht extreem hoge waardering van het lezerspubliek. Hoffschlag toonde daarmee met vlag en wimpel haar veelzijdigheid.


Na een oorverdovende stilte verscheen in december 2019 het lang verbeide derde deel van de trilogie met als titel “De spiegelkoning”. Het boek is logischerwijs een rechtstreeks vervolg op “De Skinnermethode”. 
“De spiegelkoning” kent een niet als zodanig benoemde proloog die zich afspeelt in een bus in Salem (New Jersey). De ik-persoon van wie de identiteit veel later duidelijk wordt, beschri…

Donald Nolet: Versleuteld

Afbeelding
Het debuut van Nolet staat op dit moment in mijn top tien van thrillers. Daarom hier alsnog de recensie uit januari 2014.





De debuutthriller “Versleuteld” van Donald Nolet draagt de intrigerende ondertitel “Het Pearl-Harborcomplot”. Joshua Lambert ontdekt ongeveer zeventig jaar na dato dat de tijdens de Tweede Wereldoorlog in Nederland gestationeerde Duitse radiotechnicus Walther Gruber zijn grootvader is. Gruber hield zich bezig met het decoderen van versleutelde berichten van de Amerikanen en Engelsen. De man is na de oorlog spoorloos verdwenen. Joshua gaat op zoek naar zijn grootvader en diens rol in de geschiedenis.
Bij bezoeken aan zijn in een verpleeghuis verblijvende grootmoeder mevrouw Oosterbeek leert Joshua de charmante behandelend arts Nanouk Meulens kennen die een bijzondere rol zal gaan vervullen in de gebeurtenissen. Ook maakt hij kennis met de opvallende hoogleraar Herman Dalfsen die een expert is op het terrein van WO II.
In een tweede verhaallijn blijkt alras dat Josh…

Daniel Silva: Het nieuwe meisje

Afbeelding
De Amerikaanse auteur Daniel Silva heeft een imposante reeks spionagethrillers geschreven rond de Israëlische meesterspion en schilderijenrestaurateur Gabriel Allon. Deze recensie van zijn nieuwe boek “Het nieuwe meisje” is hier de tiende beoordeling van in Nederland uitgebrachte delen. Zie voor de vorige de "boekenlijst".


Op de International School of Geneva verschijnt een nieuw meisje dat met veiligheidsmensen en mysterie is omgeven. Vrijwel niemand weet wie zij in werkelijkheid is. Dan blijkt dat zij de dochter is van kroonprins Khalid bin Mohammed bin Abdoelaziz al Saoed van Saoedi-Arabië, een steenrijke telg uit de familie die aan de macht is in dat land. Deze Khalid heeft een dubieuze rol gespeeld bij de moord op de kritische journalist Omar Nawwaf. De gruweldaad lijkt sprekend op de echt gebeurde onthutsende moord op Jamal Khashoggi in het Saoedische consulaat in Istanboel die de wereld schokte.
De al bekende Sarah Bancroft, voormalig CIA-agente en nu conservator van…

Bronja Hoffschlag: De dode kamer

Afbeelding
Dezer dagen is het derde deel van de trilogie "Project X" van Bronja Hoffschlag met als titel "De spiegelkoning" verschenen. De liefhebbers hebben daar reikhalzend naar uitgekeken. Een mooie aanleiding om de recensie uit 2014 van deel 1 "De donkere kamer" onder het stof vandaan te halen en alsnog hier te plaatsen. Deel 2 "De Skinnermethode" uit 2015 heb ik destijds niet gerecenseerd omdat ik als eindredacteur bij de wording van dat boek betrokken was. Wees ervan verzekerd dat het een buitengewoon boek is. Het zou zonder twijfel vijf sterren hebben gekregen.  

Voordat het verhaal van het boek “De dode kamer” van Bronja Hoffschlag begint, krijgt de lezer de intrigerende tekst van het nummer “In your life” uit 1968 van de popgroep Tower (met Boudewijn de Groot en Eelco Gelling) voorgeschoteld. Deze prachtige tekst is de fraai gekozen opmaat naar een ongelooflijk indringend verhaal waarmee Bronja de lezer volledig inpakt.


Hoofdpersonen zijn de broers …

Stephan Enter: Pastorale

Afbeelding
Stephan Enter is het pseudoniem van S.D.V.B. van Schaffelaer (1973). De in Rozendaal geboren schrijver is opgegroeid in Barneveld en nu woonachtig in Utrecht.  Zijn nieuwe roman “Pastorale” speelt in de jaren tachtig in Brevendal, niet toevallig een anagram van Barneveld. Het verhaal is gecentreerd rond twee jonge adolescenten in het gereformeerde gezin De Vree waar vooral moeder extreem godsdienstig is. Vader heeft niet zo veel meer met de kerk en is verslingerd aan pianospelen en lezen.


Zoon Oscar zit in de vijfde klas van de middelbare school en droomt al over het leven in een studentenstad. Daarbij spiegelt hij zich aan zijn oudere zus Louise die al aan de universiteit studeert. Zij heeft zichzelf inmiddels bevrijd van de ketenen van het geloof en leeft tamelijk vrijmoedig en opstandig. In Brevendal ligt de gereformeerde wijk vlakbij de Molukse wijk. Oscar komt bij toeval thuis bij zijn Molukse klasgenoot Jonkie Matupessy en raakt daar in de ban van diens knappe oudere zus Dona…