Posts

Posts uit januari, 2020 weergeven

Ragnar Jónasson: Sneeuwblind

Afbeelding
Deze maand verscheen de thriller “Sneeuwblind” van de IJslander Ragnar Jónasson. Het is een sfeervol verhaal, dat zich grotendeels afspeelt in Siglufjördur, een dorpje van ongeveer twaalfhonderd inwoners in het noorden van IJsland.
“De rode vlek was als een schreeuw die de stilte doorboorde. De aarde was met sneeuw bedekt en de sneeuw was zo wit dat hij de duisternis die winteravond bijna had verslagen.”
Zo poëtisch begint de proloog die vervolgens zoals het bij een proloog van een thriller past mede prozaïsch de nodige spanning bij de lezer teweegbrengt. Het verhaal speelt eind 2008/begin 2009. Dat komt doordat de oorspronkelijke versie van het boek in 2010 is geschreven.


Hoofdpersoon Ari Thór Arason heeft na zijn traumatische jeugd zijn leven een opmerkelijke wending gegeven. Hij is achtereenvolgens gestopt met zijn studies filosofie en theologie en is vervolgens naar de politieschool gegaan. Samen met Kristin, studente geneeskunde, woont hij in een flatje in Reykjavik.  Als hij ee…

A.H.J. Dautzenberg: Geestman

Afbeelding
A.H.J. (Anton) Dautzenberg is een bijzondere romanschrijver. Zijn omvangrijke oeuvre omvat romans, verhalen, essays, gedichten en toneelscenario’s. Daarin neemt hij niet zelden een loopje met de werkelijkheid en de waarheid. Hij staat bekend als eigenzinnig en controversieel. In het juryrapport van een literaire prijs, die hij in 2016 kreeg, staat te lezen:
“Dautzenberg wordt niet gedreven door de wens te vleien, hij doet niet aan gemakzuchtig moralisme. Hij weet als de ware schrijver het menselijk tekort op waarde te schatten."


Zijn nieuwste roman “Geestman” verscheen in november 2019. Het verhaal is allesbehalve alledaags, al begint het wel zo. De hoofdpersoon wordt simpelweg aangeduid als de man. Hij krijgt in een date een vrouw op bezoek. Vanaf het begin voelt hij zich ongemakkelijk. Al snel verlaat hij de woning en dan gebeurt iets absurdistisch:
“De man sluit zijn ogen en duikt in een plas.”
Hij belandt in de sprookjesachtige wereld van een getekend eiland waar hij wordt be…

In memoriam "VPRO Boeken"

Afbeelding
Eind 2019 kwam het onheilspellende bericht dat de omroepbazen hadden besloten het zondagochtendprogramma “VPRO Boeken” van de buis te halen. Een protestbrief van een zeer groot aantal schrijvers, uitgevers en andere boekenliefhebbers bracht daar, zoals te verwachten was, geen verandering in. Want het gaat in dit steeds verder afglijdende land nog maar om één ding: de kijkcijfers. Denk maar eens aan de inmiddels bijna lachwekkende strijd tussen de programma’s “Op1” en “Jinek”. Die worden trouwens ook steeds minder interessant. In de wedloop om gasten binnen te halen worden concessies gedaan.


En wat is nu na het verdwijnen van het prachtige “VPRO Boeken” de nieuwe stand van zaken? De zendtijd op de zondagochtend is vooralsnog ingenomen door “André Rieu: Welcome to my world”. Tja, prima voor de kijkcijfers natuurlijk …
Bij de aankondiging van het verdwijnen van “VPRO Boeken” en het ook al hoogstaande programma “Vrije geluiden” werd vol bravoure gezegd dat er een veelomvattend cultureel …

Jacob Vis: De Borneodeal

Afbeelding
Palmolie is een ingrediënt van talloze levensmiddelen en andere gebruiksproducten. Deze olie wordt gewonnen uit de vruchten van de oliepalm die op grote schaal wordt gekweekt op onder meer het Indonesische deel van het immense eiland Borneo.  Voor de aanplant van de oliepalm worden sinds 1950 enorme gebieden oerbos gekapt. Dat proces gaat veelal gepaard met aangestoken bosbranden om tot kaalslag te komen waarna plantages worden aangelegd. Deze branden op Borneo bedreigen plaatselijk mens en dier en veroorzaken rookoverlast en smog in Singapore.


Dit gegeven ligt ten grondslag aan de eind 2019 verschenen thriller “De Borneodeal” van Jacob Vis. Hoofdpersoon Tjibbe Veenstra zet samen met zijn compagnon Joost Hellweg in West-Kalimantan, een onderdeel van Borneo, een milieuvriendelijke plantage voor duurzame exploitatie van oliepalmen op. Door een moderne benadering blijft het platbranden van het areaal achterwege. Het idee wordt gesteund op hoog niveau door de presidenten Tony Tan van Sin…

Rudy Soetewey: Vrienden

Afbeelding
Vijf mannen vormen de “Vrienden” in het gelijknamige boek van Rudy Soetewey. Bij een samenkomst van de technische ploeg van de plaatselijke toneelvereniging na afloop van een succesvolle voorstelling slaan de gedachten van Bob Raeymaeckers, Ludo Koninckx, Jean-Pierre Vandevoorde en de broers Herman en Paul Veldman op hol. Onder invloed van fikse hoeveelheden alcoholhoudende drank bedenken zij als grap de perfecte liquidatie. Enkele dagen later blijkt één van de vijf bedachte scenario’s in werkelijkheid te zijn opgevoerd.


De ik-figuur in het verhaal, Paul Veldman, gaat op aandringen van zijn broer Herman op onderzoek uit. Daarbij blijkt alras dat vriendschap een zeer betrekkelijk begrip is. Paul stuit op bedenkelijke zaken en gebeurtenissen die een geheel nieuw en wel duister licht op de gedachte vriendschap werpen. Overspel, seksuele perversiteiten, leugens en bedrog, machtswellust, geweld, minachting, na de dramatische gebeurtenis blijkt de vriendschapsband al lange tijd uiterst broos…