Posts

Posts uit december, 2018 weergeven

Lars Kepler: Lazarus

Afbeelding
Het Zweedse echtpaar Ahndoril-Coelho heeft onder het pseudoniem Lars Kepler een indrukwekkende serie thrillers op zijn naam met als middelpunt de aansprekende politieman Joona Linna. “Hypnose” (3*), “Contract” (4*), “Getuige” (5*), “Slaap” (5*), “Stalker” (4*) en “Jager” (4*) gingen aan het nu te bespreken boek vooraf.


“Lazarus” is aldus het zevende deel. Het verhaal begint met een vreselijk tafereel waarin de agenten Mats Lystad en Karen Stange in Oslo een dode man in verregaande staat van ontbinding aantreffen. Diens vrieskist blijkt een afschuwelijke inhoud te hebben.
Joona Linna wiens echtgenote Summa geruime tijd eerder aan een ernstige ziekte is overleden, heeft inmiddels een vriendin. Zijn dochter Lumi woont in Parijs omdat zij naar de mening van Joona niet veilig is in haar eigen land Zweden. Joona heeft namelijk een ongedefinieerd onrustgevoel over een dreiging van een oude vijand die hem ooit heeft toegevoegd “ik maak je met de grond gelijk”. Er worden moorden gepleegd met een …

Gerard Nanne: Vergelding

Afbeelding
Gerard Nanne is een van de productiefste hedendaagse thrillerschrijvers in Nederland. Recentelijk is zijn achttiende thriller verschenen. Maar het gaat uiteraard niet om kwantiteit maar om kwaliteit. En ook die is volop aanwezig in de boeken van Nanne. “Mama slaapt” en “Op zoek naar Dawid” kregen vier sterren, en dat is veelzeggend. Ze staan voor de kwalificatie “zeer goed”. En dat beloofde veel voor het nieuwe boek “Vergelding”. Belofte maakt schuld, en die heeft Gerard Nanne overtuigend ingelost.


Het uit eerdere boeken bekende rechercheteam onder leiding van hoofdinspecteur Jillian Blom met inspecteurs Felix Winner en Paula van Es doet onderzoek naar de brute moord op de 79-jarige vastgoedhandelaar Ad van Berkhoven. Deze is met veertien messteken om het leven gebracht. De moordenaar heeft een opvallend kenmerk achtergelaten. 
De recherche stuit op complexe familieverhoudingen rond het slachtoffer. Diens kinderen Tom en Wilma en pleegkind Erik Bond spelen een belangrijke rol in het …

Radio en taal

Afbeelding
Liefhebbers van taal en boeken vinden op de radio het nodige van hun gading. Kijk en luister even naar deze vlog:


Toni Coppers: De genezer

Afbeelding
De serie thrillers van de Vlaamse auteur Toni Coppers met als middelpunt de beminnelijke, zelfbewuste, daadkrachtige en intrigerende commissaris van politie Liese Meerhout is van ongekend hoog niveau. Met “De genezer” verscheen het maar liefst vijftiende deel in de serie.


Het verhaal begint met de brute moord in Antwerpen op Daniel Bernaert, een bekende hoogleraar. Onduidelijk is of het een roofmoord is. Te zelfder tijd wordt Liese Meerhout vanuit Oxford gebeld door haar ex-geliefde Simon de Vere. Hij vraagt haar hulp bij het onderzoek naar de verdwenen studente Mila wier kleding op een afgelegen plek aan de oever van de Theems is gevonden. Mila’s moeder Julie is kort daarvoor gestorven aan een ongeneeslijke ziekte. Simon gelooft niet in zelfdoding of een ongeval van Mila.
Liese neemt contact op met de Oxfordse politieman Darryll Simms die de bemoeienis niet erg op prijs stelt maar dat redelijk ingetogen laat merken.
“Simms was een stijve hark, maar ook een gentleman.”
Het moorddos…

Schraalhans is keukenmeester in schrijversland

Afbeelding
Onder de titel "Slechts een enkeling leeft van zijn boeken" staat vandaag een artikel van Hanneke Chin-A-Fo en Toef Jaeger in de NRC dat een onthutsend beeld geeft van de financiële verdiensten van schrijvers.



Per jaar publiceren gemiddeld 27.000 mensen in Nederland een boek. Een ongelooflijk hoog getal. Het mag dan niet verbazen dat het gros van deze mensen geen stuiver verdient aan de schrijversaspiraties. Maar het blijkt wel héél erg te zijn. Slechts 115 schrijvers haalden de grens van het minimum-inkomen (ruim negentienduizend euro) en van hen kwamen slechts 35 boven het modale inkomen uit.

Dus wie droomt van een schrijverscarrière zal zich moeten realiseren dat het een dagdroom of luchtfietserij is te denken van de pen te kunnen leven. Op die ene uitzondering na dan...

En dan is ook de marketing van het boek steeds belangrijker. De tijd van achteroverleunen is allang voorbij en keert vermoedelijk nooit meer terug.
De boekenmarkt is geen groeimarkt. Als je het mij vraagt…

Robert van Oirschot: Droog

Afbeelding
De proloog van “Droog” van Robert van Oirschot geeft in een notendop de aanloop naar een imposante bokscarrière in de jaren twintig van de vorige eeuw weer van Lambertus Steenhorst, nadien beter bekend als Bep van Klaveren.


Het boek speelt zich af in de hiervoor genoemde tijd en kent twee verhaallijnen. De eerste gaat over het roerige Amsterdamse leven van Antonie Donkers, een amateurbokser die een ingenieus plan heeft bedacht om snel rijk te worden via het gokcircuit rond bokswedstrijden. Hij denkt zijn slag te slaan in een vroege variant van matchfixing doch vergist zich deerlijk in de kracht van zijn onbekende Rotterdamse tegenstander. Vervolgens krijgt hij het aan de stok met de zware crimineel met de bijnaam De Slachter die hem dwingt zich bezig te gaan houden met illegale drankhandel in de periode van de drooglegging. Die handel levert veel geld op maar is ook in vele opzichten risicovol. Antonies vriendin Helena Kantenvisscher krijgt intussen steeds meer invloed aan de rand va…

Lijstjes

Afbeelding
December is dé maand van de lijstjes. In deze vlog enkele persoonlijke boekentips voor het geval u iemand anders of uzelf (!) een cadeautje wilt geven.


Gaby Rasters: Julia & Julia

Afbeelding
In het als spannende liefdesroman aangeduide boek “Julia & Julia” van Gaby Rasters spelen twee verhaallijnen naast elkaar. In prettig beknopte hoofdstukken komen om en om twee jonge vrouwen in beeld.  De dove Julia in Perth (Australië) met haar vriend Jake, en de alleenstaande pianolerares Julia in Amsterdam. Beiden hebben de nodige problemen. Julia in Perth wordt geplaagd door dromen met onverklaarbare maar zeer indringende beelden. Julia in Amsterdam was een gevierd concertpianiste, maar is gestopt en pianolerares geworden vanwege mentale problemen. Die zijn opgekomen door een paar vreselijke gebeurtenissen in haar jeugdjaren. Zij leidt een eenzaam leven. Een drietal nieuwe leerlingen onder wie de gedreven Niky, geeft haar nieuwe energie.


Beide Julia’s worden slachtoffer van intimidatie en geweld bij hun zoektocht naar de oplossing van problemen uit hun verleden. Daarbij komen enkele merkwaardige personages in beeld die een op zijn zachtst gezegd nogal afwijkende visie hebben o…

Herman van Veen: Voor het eerst

Afbeelding
Herman van Veen is in vele opzichten een fenomeen. Zijn theatervoorstellingen waren en zijn door de jaren heen van buitengewoon hoge kwaliteit, dat blijkt ook uit eigen waarnemingen. Dat geldt evenzeer voor zijn liedteksten en de andere teksten die hij bezigt. Talloze liedjes van Herman zijn bij velen in het geheugen gegrift. Niet alleen humoristische maar ook serieuze.
Recentelijk verscheen een boekje van zijn hand met verhalen over ouder worden. De titel “Voor het eerst” is fijnzinnig gevonden. De achtergrond ervan blijkt uit het motto van het boek: “Ouder worden Doe je voor het eerst Alles is fris en nieuw
Er gaat een wereld Voor je dicht”


Het boek begint met een droom van Herman over zijn opa in de Thalys vanuit Parijs naar Amsterdam. Daarbij komen in flarden jeugdherinneringen voorbij. Vervolgens beschrijft Herman een bezoek aan de huisarts en dan vooral de mijmeringen tijdens de lange zit in de wachtkamer. Humor en ernst wisselen elkaar daarbij af. Zo komt de volgende grappige opme…

Paolo Giordano: De hemel verslinden

Afbeelding
Met “De eenzaamheid van de priemgetallen” maakte Paolo Giordano in 2009 een verpletterend debuut. Het werd in 2013 gevolgd door het prachtige “Het menselijk lichaam” waarvan de recensie hier te lezen is. Zijn derde boek “Het zwart en het zilver” heb ik gemist.


Recentelijk verscheen “De hemel verslinden”. Het verhaal bestrijkt een periode van een ruim vijftien jaar in het leven van Teresa, de in Turijn wonende ik-figuur in het boek. Zij verblijft in haar pubertijd iedere zomer in het huis van haar oma in het plaatsje Speziale. Daar ontmoet ze op veertienjarige leeftijd de drie jongemannen Nicola, Tommasso en Bern bij een incident in een zwembad. De jongens wonen op de masseria (een soort boerderij) van de sterk religieus beïnvloede Cesare en Floriana.
Tot het vriendenclubje behoort ook de knappe Violalibera. Nicola raakt uit beeld als hij aan de universiteit van Bari rechten gaat studeren. Bern verdwijnt plotsklaps nadat hij een misstap heeft begaan die tot een emotioneel drama leidt…

Paolo Giordano: Het menselijk lichaam

Afbeelding
Recentelijk verscheen "De hemel verslinden", de nieuwe roman van Giordano. Als "proloog" op de recensie ervan hierbij de recensie van zijn prachtige tweede roman uit 2013 die diepe indruk op mij maakte.

Na het in 2009 verschenen “De eenzaamheid der priemgetallen” van Paolo Giordano, een prachtig verhaal over een bijzondere vriendschap, bleef het geruime tijd stil. Totdat in februari 2013 zijn tweede boek “Het menselijk lichaam” van de persen rolde.


Het verhaal gaat hoofdzakelijk over de missie van een groep Italiaanse soldaten naar Gulistan in Afghanistan. Aanvankelijk is de hoofdpersoon luitenant Alessandro Egitto, een jonge arts die in zijn jeugd door zijn ouders Ernesto en Nini steeds is achtergesteld bij zijn veelbelovende zus Marianna. Alessandro is ondanks die tegenwind arts geworden en wordt uitgezonden naar Gulistan waar hij dient onder kolonel Ballesio. In de fob (zoals het kampement –vermoedelijk gekscherend want het is de afkorting van “free on board”- wor…