Posts

Posts uit december, 2018 weergeven

Robert van Oirschot: Droog

Afbeelding
De proloog van “Droog” van Robert van Oirschot geeft in een notendop de aanloop naar een imposante bokscarrière in de jaren twintig van de vorige eeuw weer van Lambertus Steenhorst, nadien beter bekend als Bep van Klaveren.


Het boek speelt zich af in de hiervoor genoemde tijd en kent twee verhaallijnen. De eerste gaat over het roerige Amsterdamse leven van Antonie Donkers, een amateurbokser die een ingenieus plan heeft bedacht om snel rijk te worden via het gokcircuit rond bokswedstrijden. Hij denkt zijn slag te slaan in een vroege variant van matchfixing doch vergist zich deerlijk in de kracht van zijn onbekende Rotterdamse tegenstander. Vervolgens krijgt hij het aan de stok met de zware crimineel met de bijnaam De Slachter die hem dwingt zich bezig te gaan houden met illegale drankhandel in de periode van de drooglegging. Die handel levert veel geld op maar is ook in vele opzichten risicovol. Antonies vriendin Helena Kantenvisscher krijgt intussen steeds meer invloed aan de rand va…

Lijstjes

Afbeelding
December is dé maand van de lijstjes. In deze vlog enkele persoonlijke boekentips voor het geval u iemand anders of uzelf (!) een cadeautje wilt geven.


Gaby Rasters: Julia & Julia

Afbeelding
In het als spannende liefdesroman aangeduide boek “Julia & Julia” van Gaby Rasters spelen twee verhaallijnen naast elkaar. In prettig beknopte hoofdstukken komen om en om twee jonge vrouwen in beeld.  De dove Julia in Perth (Australië) met haar vriend Jake, en de alleenstaande pianolerares Julia in Amsterdam. Beiden hebben de nodige problemen. Julia in Perth wordt geplaagd door dromen met onverklaarbare maar zeer indringende beelden. Julia in Amsterdam was een gevierd concertpianiste, maar is gestopt en pianolerares geworden vanwege mentale problemen. Die zijn opgekomen door een paar vreselijke gebeurtenissen in haar jeugdjaren. Zij leidt een eenzaam leven. Een drietal nieuwe leerlingen onder wie de gedreven Niky, geeft haar nieuwe energie.


Beide Julia’s worden slachtoffer van intimidatie en geweld bij hun zoektocht naar de oplossing van problemen uit hun verleden. Daarbij komen enkele merkwaardige personages in beeld die een op zijn zachtst gezegd nogal afwijkende visie hebben o…

Herman van Veen: Voor het eerst

Afbeelding
Herman van Veen is in vele opzichten een fenomeen. Zijn theatervoorstellingen waren en zijn door de jaren heen van buitengewoon hoge kwaliteit, dat blijkt ook uit eigen waarnemingen. Dat geldt evenzeer voor zijn liedteksten en de andere teksten die hij bezigt. Talloze liedjes van Herman zijn bij velen in het geheugen gegrift. Niet alleen humoristische maar ook serieuze.
Recentelijk verscheen een boekje van zijn hand met verhalen over ouder worden. De titel “Voor het eerst” is fijnzinnig gevonden. De achtergrond ervan blijkt uit het motto van het boek: “Ouder worden Doe je voor het eerst Alles is fris en nieuw
Er gaat een wereld Voor je dicht”


Het boek begint met een droom van Herman over zijn opa in de Thalys vanuit Parijs naar Amsterdam. Daarbij komen in flarden jeugdherinneringen voorbij. Vervolgens beschrijft Herman een bezoek aan de huisarts en dan vooral de mijmeringen tijdens de lange zit in de wachtkamer. Humor en ernst wisselen elkaar daarbij af. Zo komt de volgende grappige opme…

Paolo Giordano: De hemel verslinden

Afbeelding
Met “De eenzaamheid van de priemgetallen” maakte Paolo Giordano in 2009 een verpletterend debuut. Het werd in 2013 gevolgd door het prachtige “Het menselijk lichaam” waarvan de recensie hier te lezen is. Zijn derde boek “Het zwart en het zilver” heb ik gemist.


Recentelijk verscheen “De hemel verslinden”. Het verhaal bestrijkt een periode van een ruim vijftien jaar in het leven van Teresa, de in Turijn wonende ik-figuur in het boek. Zij verblijft in haar pubertijd iedere zomer in het huis van haar oma in het plaatsje Speziale. Daar ontmoet ze op veertienjarige leeftijd de drie jongemannen Nicola, Tommasso en Bern bij een incident in een zwembad. De jongens wonen op de masseria (een soort boerderij) van de sterk religieus beïnvloede Cesare en Floriana.
Tot het vriendenclubje behoort ook de knappe Violalibera. Nicola raakt uit beeld als hij aan de universiteit van Bari rechten gaat studeren. Bern verdwijnt plotsklaps nadat hij een misstap heeft begaan die tot een emotioneel drama leidt…

Paolo Giordano: Het menselijk lichaam

Afbeelding
Recentelijk verscheen "De hemel verslinden", de nieuwe roman van Giordano. Als "proloog" op de recensie ervan hierbij de recensie van zijn prachtige tweede roman uit 2013 die diepe indruk op mij maakte.

Na het in 2009 verschenen “De eenzaamheid der priemgetallen” van Paolo Giordano, een prachtig verhaal over een bijzondere vriendschap, bleef het geruime tijd stil. Totdat in februari 2013 zijn tweede boek “Het menselijk lichaam” van de persen rolde.


Het verhaal gaat hoofdzakelijk over de missie van een groep Italiaanse soldaten naar Gulistan in Afghanistan. Aanvankelijk is de hoofdpersoon luitenant Alessandro Egitto, een jonge arts die in zijn jeugd door zijn ouders Ernesto en Nini steeds is achtergesteld bij zijn veelbelovende zus Marianna. Alessandro is ondanks die tegenwind arts geworden en wordt uitgezonden naar Gulistan waar hij dient onder kolonel Ballesio. In de fob (zoals het kampement –vermoedelijk gekscherend want het is de afkorting van “free on board”- wor…